miércoles, 30 de julio de 2014

Héroes Inusuales: Simon, el Gato que fue enterrado con Honores Militares

Hola amigos,

     Regresamos a la carga después de más de un mes sin escribir ni una sola palabra en el blog, todo debido a mi reciente hospitalización que me ha tenido lejos de mi blog y mis estudios durante un tiempo. Ya perfectamente recuperado volvemos a la carga con la historia de Simon, el único gato del que tengo constancia que haya sido enterrado con honores militares, nada más y nada menos.

     Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:



El famoso gato Simon

     Simon, era un gato negro y blanco, nacido en torno a 1947 que "sirvió", por llamarlo de alguna forma en el HMS Amethyst, una fragata del tipo Black Swan que sirvió en la 2ª Guerra Mundial y fue enviada a dique seco y desmantelada el 19 de enero de 1957.

     ¿Y cómo llego a parar nuestro héroe gatuno al HMS Amethyst? En marzo de 1948, un joven marinero llamado George Hickinbottom encontró a Simon vagabundeando por el puerto de Hong Kong, lugar en el que estaba en ese momento el buque británico de guerra. Parece que el joven marinero británico se apiadó de aquel gato que buscaba comida, por lo que tras compartir con él algunas migas de pan, el gato no quiso separarse de él. El marinero, en lugar de dejar que el gato se marchará lo ocultó entre su macuto y lo introdujó en secreto en el buque de guerra (dado que estaba prohibido subir y tener animales a bordo).

     Pero Simon tenía muy claro que quería "ascender" lo más rapidamente posible en el buque británico, por lo que muy pronto comenzó a cazar ratas en los compartimientos inferiores y muy pronto se hizó con fama de gato "descarado" y fue muy pronto conocido tanto por la oficialidad como la marineria del buque. Al poco tiempo comenzó a dormir en la cabina del capitán y además, solía dejar "lindos" regalos, ratas muertas, a los pies de las camas de los marineros o sobre estas, para demostrar que era uno más y compartir sus "trofeos" con sus camaradas.

Simon con la tripulación del HMS Amethyst

      Simon se convirtió en la mascota del HMS Amethyst y en un inseparable de la tripulación que le consideraban su "gato de la suerte". A pesar de que el buque sufrió un cambio de mando, el antiguo capitán dejó como legado a Simon, el que muy pronto también sintió un afecto muy especial por nuestro gatuno protagonista. Él continuaría con su guerra particular contra las ratas, consiguiendo eliminar a una gran cantidad de ellas.

     El buqe británico se vió envuelto en el incidente del Yagtze cuando este encayó y comenzó a recibir fuego de las baterias chinas. La cabina del capitán fue impactada y el oficial John Kerans sufrió  heridas de gravedad, así como Simon.

     Se temió por la vida de Simon, al que removieron al menos cuatro piezas de metal. Parece que se recuperó bien de sus heridas, y a pesar de estar aún convaleciente continuó su particular guerra contra los roedores a los que continuó eliminando, dado que ahora proliferaban a raíz de que el buque estaba encallado. Las cazas de Simon levantarían el ánimo de la tripulación.


     Tras la huida del Amethyst del Yagtze Simon se convirtió en una celebridad en todo Reino Unido. Apareció en todos los periodicos de la época y fue condecorado con la Medalla Dickin (la "Cruz de la Victoria" para animales), además ganar la "Cruz Azul", la medalla otorgada a todos los presentes durante el incidente del Yagtze.

     Simon fue presentando en varios puertos y muchos fueron los que tuvieron la oportunidad de fotografiarlo y conocerlo. Incluso fue ascendido a "Able Seacat" (una especie de rango equivalente a "oficial gatuno"). Cuando el buque de guerra llegó a al puerto de Plymouth, Simon pasó a  estar en cuarentena, y fue enviado a un centro especializado en la ciudad de Surrey.

Simon durante sus últimos días de cuarentena

     Desafortunadamente, durante su descanso en este hospital para animales contrajo un virus y por la complicación de una infección viral a causa de sus heridas de guerra moría el 28 de noviembre de 1949. Cientos de personas acudieron a su funeral en el Cementerio de Animales de Ilford, en este de la ciudad de Londres. Fue enterrado con todos los honores militares.
Una visita a un héroe de guerra en su última morada.
     Simon es a día de hoy el único de los 62 animales en ganar la Medalla Dickin.